Enseñando a amar las matemáticas – Entrevista a Bill Barton

 

Bill BartonBill Barton es un matemático neocelandés que preside la International Commission on Mathematical Instruction, un organismo internacional dedicado al mejoramiento de la pedagogía matemática. De visita en Chile, declaró que “las matemáticas que se enseñan en las escuelas son muy anticuadas“. Hace unos días, el profesor Barton accedió a una entrevista exclusiva para SE.

Entrevista en:http://sintesis-educativa.com.ar/index.php?option=com_content&view=article&id=372:entrevista-a-bill-barton&catid=34:articulos&Itemid=33

 

 

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Las neurociencias acuden en ayuda de los aprendices con discalculia

Como la dislexia, la discalculia es una condición innata que afecta hasta un 7% de la población. Ciertas anormalidades cerebrales provocan una “discapacidad aritmética” que complica el aprendizaje, pero nuevos estudios en el campo de las neurociencias han permitido desarrollar didácticas y software para superar el trastorno.

A pesar de ser tan común como la dislexia, una afección bien conocida en las escuelas, la discalculia no ha recibido la atención debida. Y tal como sucede con la dislexia, se trata de una condición innata, genéticamente determinada según pruebas realizadas con gemelos, y por lo tanto hereditaria.

Ahora, científicos y educadores han identificado las redes neurales involucradas en la aritmética, revelando ciertas anormalidades en el cerebro de los afectados por discalculia. Los resultados acaban de ser publicados en la revista Science bajo el título: “Discalculia, del cerebro a la educación”.

La profesora Diana Laurillard, coautora del trabajo y miembro del Instituto de Educación de la Universidad de Londres, comentó que “el carácter hereditario de la discalculia no quiere decir que no podamos hacer nada para combatirla. Como con la dislexia, hay didácticas especiales que pueden ser de ayuda. En el Instituto de Educación hemos desarrollado recursos digitales específicos para ayudar a los niños con discalculia, basados en estudios cerebrales que muestran exactamente dónde está el problema en el cerebro”.

La profesora Laurillard agregó que “los resultados provistos por las neurociencias y la psicología del desarrollo nos dicen que los aprendices con discalculia necesitan practicar la manipulación numérica mucho más que el resto de los estudiantes. Esto se logra con software adaptativo, lúdico, que se enfoque en dar sentido a los números emulando lo que los maestros especialmente entrenados saben hacer, a fin de que el niño practique más allá del aula y pueda construir el conocimiento básico necesario para dominar la aritmética”.

Puede sospecharse discalculia frente a dos indicadores comunes:

  • comparar, contar y operar con números usando los dedos, más allá de la edad normal,
  • tener dificultades con las tareas de estimación numérica (medidas, cantidades, etc).

Por ejemplo, cuando para decidir qué naipe es mayor hace falta contar los símbolos en cada baraja, o cuando para ubicar el 8 entre el 3 y el 9 hace falta contar los espacios intermedios. La discalculia también se manifiesta a través de errores típicos, como contar de  a diez y decir “70, 80, 90, 100, 200, 300”, o cuando se presentan estimaciones absurdas como que la altura de un cuarto es de 100 metros.

Fuente: Science Daily, EEUU. Leer nota original En inglés.

Ref: Brian Butterworth, Sashank Varma and Diana Laurillard. Dyscalculia: From Brain to Education. Science, 27 May 2011: Vol. 332 no. 6033 pp. 1049-1053 DOI: 10.1126/science.1201536

Artículo tomado de:

http://sintesis-educativa.com.ar/index.php?option=com_content&view=article&id=444:las-neurociencias-acuden-en-ayuda&catid=7:internacionales&Itemid=3

 

 

La lectura en voz alta mejora la alfabetización y la compresión lectora

Un estudio recientemente publicado en los EEUU rescata la práctica de la lectura expresiva en voz alta durante la alfabetización temprana como herramienta didáctica, y muestra que los niños que leen fluidamente desarrollan mejor su comprensión lectora.

El Dr. John Begeny, profesor asociado de psicología escolar en la Universidad Estatal de Carolina del Norte (EEUU), ideó un programa para incorporar la lectura expresiva en voz alta al currículum y llevó adelante un estudio para verificar su eficacia.

El programa se conoce en inglés por su sigla HELPS (Helping Early Literacy with Practice Strategies o “Ayudando a la alfabetización temprana con estrategias de práctica”), y consiste básicamente en complementar la alfabetización ordinaria con la práctica de la lectura hasta alcanzar la fluidez.

La lectura expresiva es la habilidad de leer con suficiente precisión y velocidad, y también con expresión, esto es, interpretando los signos de puntuación correctamente. Cuando los estudiantes leen fluidamente, desarrollan una mayor capacidad para comprender lo que leern, y también aprecian más la lectura en sí misma.

Begeny se interesó por la lectura fluida porque es un componente que con el paso de los años ha sido despreciado en la enseñanza temprana de la lectoescritura, al punto que algunos estudios muestran que hasta un 40% de los estudiantes norteamericanos no saben leer en voz alta.

La investigación de Begeny demostró que incorporar la práctica de la lectura en voz alta efectivamente mejora no sólo la fluidez, sino también la comprensión lectora, en comparación con otros estudiantes sometidos a las didácticas corrientes.

El Dr. Begeny ha creado la Fundación HELPS desde donde distribuye en forma gratuita su programa (en los EEUU), y asegura que durante este año ofrecerá una versión en español del mismo.

“Nuestra idea es dar a los maestros una herramienta eficaz”, sostiene Begeny, cuyo estudio fue publicado este mes en Learning Disabilities Research and Practice, con la firma de Begeny y Scott Stage, también profesor de psicología escolar en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, las estudiantes de doctorado Courtney Mitchell y Mary Whitehouse, y el voluntario comunal Fleming Harris. La investigación fue financiada por la citada universidad.

Fuente: Science Daily, EEUU. Leer nota original En inglés.

Ref: John C. Begeny, R. Courtney Mitchell, Mary H. Whitehouse, Fleming Harris Samuels and Scott A. Stage. Effects of the HELPS Reading Fluency Program when Implemented by Classroom Teachers with Low-Performing Second-Grade Students. Learning Disabilities Research and Practice, 2011; DOI:10.1111/j.1540-5826.2011.00332.x